Чёртово колесо (Брэдбери)

Материал из Народного Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Чёртово колесо
The Black Ferris · 1948
Краткое содержание рассказа
Микропересказ: Мальчики выслеживают преступника, ограбившего вдову, и обезвреживают его.

Дождливой осенью в городок приехал цирк-шапито с аттракционами. Его шатры раскинулись возле озера. Он стоял уже почти месяц, когда привлёк внимание двух мальчишек. Дождливым вечером друзья приходят к чёртову колесу, и Хэнк рассказывает Питеру о загадочных вещах, свидетелем которых он случайно здесь стал.

Мальчики прячутся и следят за хозяином шапито мистером Куджером, мужчиной лет 35, который на их глазах садится в чёрную корзину колеса. Слепой горбун на ощупь включает мотор, и колесо с воем вращается в обратную сторону. Оно прокручивается 25 раз и когда останавливается, из него выпрыгивает десятилетний мальчик. Он убегает, мальчики следят за ним. Он скрывается в доме вдовы миссис Фоли. Та много лет назад потеряла единственного сына и с тех пор безутешна.

Хэнк пересказывает Питеру слова своей мамы: несчастный сиротка Джозеф появился у миссис Фоли три недели назад, попросил еды. Вдова привязалась к мальчику, и тот с тех пор живёт у неё. Хэнк подозревает, что сиротка, а точнее мошенник Куджер, ограбит состоятельную вдову. А когда станут искать вора, никого не найдут. Ведь мальчик сразу же превратится в мужчину, и никто ни о чём не догадается.

Юные детективы решают предупредить вдову, но миссис Фоли не хочет их слушать и выгоняет из дома. Зато их слышит сиротка и грозит мальчикам кулаком. Друзья расходятся по домам. Трусоватый Питер пытается поведать родителям об афере Куджера, но те поднимают сына на смех. Умный Хэнк не делится с отцом, но тот, увидев мокрого насквозь сына, догадывается, что тот задумал какую-то шалость. Он отбирает у мальчика одежду и велит отправляться в постель.

Хэнк звонит Питеру и назначает встречу ночью около озера. Он предупреждает друга, что действовать нужно быстро, так как они сами и вспугнули сиротку. По мнению юного сыщика, Куджер ограбит вдову сегодня, с помощью чёртова колеса превратиться в мужчину, и никто не догадается, кто же вор. А мальчикам теперь грозит опасность: Куджер может отомстить.

Ночью под проливным дождем Питер долго ожидает друга и, изумлённый, видит голого Хэнка. Питер делится с приятелем штанами, и оба спешат к дому вдовы. На их глазах сиротка Джозеф выбегает из дома миссис Фоли со свёртком в руках и мчится к аттракционам. Мальчики пускаются за ним, но не могут догнать. Ловкий сирота откровенно смеётся над ними. Когда друзья прибегают к шапито, колесо уже крутится со страшной силой вперёд. Сирота в чёрной кабине весело потешается над незадачливыми детективами.

«Чёртово колесо», оставаясь на месте, катилось вверх, вверх, будто погружённая во мрак земля поймала в свои сети огромную многозвёздную туманность, и та крутилась теперь, но только вперёд, а не назад, и в чёрной корзине сидел Джозеф…

Храбрый Хэнк бросается на горбуна и отбрасывает его от мотора. Куджер в ужасе кричит, чтобы остановили движение, но мальчик не даёт это сделать. На шум выбегают артисты, кричат на Хэнка, появляются полицейский и прохожие. Мотор колеса, наконец, глохнет. Все с удивлением видят в чёрной корзине скелет в одежде мистера Куджера, «…у ног которого лежал бумажный мешок, туго набитый деньгами, а на черепе красовался коричневый котелок».

За основу пересказа взят перевод Р. Л. Рыбкина.