Убийства по алфавиту

Материал из Народный Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Убийства по алфавиту
Краткое содержание романа. 1936.
Микропересказ: Знаменитый детектив разоблачает убийцу, который убивает людей по алфавиту в провинциальных английских городках.

Знаменитый детектив Эркюль Пуаро получает странное письмо. Неизвестный автор, подписавшийся ABC, предлагает расколоть орешек, который вряд ли окажется по зубам знаменитому детективу. В определённый день Пуаро советуют обратить внимание на небольшой городок Андовер.

Предчувствуя что-то недоброе, Пуаро сообщает о письме инспектору полиции Джеппу. В указанный день Джепп делает запрос и узнаёт, что в Андовере какие-то хулиганы разбили витрину магазина. Но вскоре приходит известие, что убита пожилая хозяйка табачно-газетной лавки миссис Ашер. Полиция подозревает бывшего мужа убитой, с которым она разошлась несколько лет назад. Мистер Ашер сильно пил и бил жену. Несмотря на развод, он приходил к ней и устраивал скандалы. Миссис Ашер имела небольшой бизнес и давала бывшему мужу немного денег, чтоб избавиться от него.

Миссис Ашер наклонилась, чтоб взять пачку сигарет, и её ударили сзади чем-то тяжёлым. Ни денег из кассы, ни чего-либо другого не взяли. В лавке нашли железнодорожный справочник «АВС», открытый на букве «А». Муж миссис Ашер отрицает свою причастность, но его арестовывают.

Детей у Ашеров не было, и Пуаро встречается с племянницей миссис Ашер, Мэри. Девушка, очень любившая свою тётю, считает, что её убил муж. Пуаро выясняет, что убийство было сделано в момент, когда можно было остаться незамеченным, поэтому Ашера никто не видел.

Вскоре Пуаро получает от таинственного ABC ещё одно письмо, в котором упоминается другой небольшой городок — Бексхилл. В назначенный день там убивают молодую девушку Элизабет Барнард, работающую в кафе официанткой. У убитой был друг, с которым она должна была встретиться вечером. Бетти была хорошенькой девушкой, у неё было множество поклонников, и друг её страшно ревновал. В тот вечер она была не с ним. Её нашли задушенной на пляже, возле тела лежал железнодорожный справочник «АВС».

Пуаро приходит к выводу, что убийства совершает маньяк. Имя следующей жертвы будет начинаться с буквы «С». Единственная зацепка — железнодорожный справочник.

Пуаро получает очередное письмо, в котором сообщается, что убийство произойдёт в городке Черстоне. Из-за неправильно написанного адреса, письмо приходит в день убийства.

Приехав в Черстон, Пуаро узнаёт, что найдет убитым сэр Кармайкл Кларк, известный врач, коллекционирующий фарфор. По вечерам сэр Кларк прогуливался по одному и тому же маршруту. Его нашли с проломленной головой, возле него лежал железнодорожный справочник «АВС». Жена сэра Кларка умерла от рака, и Пуаро встречает брат убитого, Франклин.

Во всех газетах напечатаны статьи о убийце «ABC», и репортёры изводят Пуаро просьбами дать интервью. Прочитав газеты, Мэри находит Элизабет Меген, сестру убитой официантки, и обе девушки приезжают в Лондон, чтоб помочь знаменитому детективу. К ним присоединяется Франклин Кларк. Он приглашает друга Элизабет Дональда, секретаршу брата мисс Тору Грей и берёт на себя все расходы.

Пуаро просит вспомнить всё, что может помочь расследованию. Во время разговора Меген упоминает, что перед убийством мать купила Элизабет чулки.

Пуаро получает ещё одно письмо, в котором упоминается городок Донкастер.

Пуаро узнаёт, что перед убийством сэра Кларка мисс Грей разговаривала возле дома с продавцом чулок. Он вспоминает, что видел в комнате миссис Ашер пару новых чулок. Человек продаёт чулки и обследует место, где можно совершить убийство.

В день, указанный в последнем письме, все отправляются в Донкастер. Мисс Грей должна постараться узнать того, кто предлагал ей чулки, а полиция составит список всех фирм торгующих чулками и список агентов.

Во время сеанса кино, в кинотеатре Донкастера убивают одного из зрителей. Возле убитого обнаружен железнодорожный справочник. Один из зрителей, агент по продаже чулок Александр Каст, приехавший в Донкастер по делам фирмы, возвращается в отель и обнаруживает в кармане своего пальто окровавленный нож. Горничная отеля видит, как он моет руки, и сообщает об этом в полицию.

Полиция устанавливает личность убитого — Джордж Эрсфилд. Пуаро в недоумении: почему фамилия убитого не на букву «Д»?. Полиция опрашивает свидетелей. Одним из них оказывается мистер Даунз. Полицейские предполагают, что убить должны были его.

Полиция интересуется Александром Кастом. Это нелепый, чудаковатый человек средних лет, из тех, «кто мухи не обидит», работает в агентстве по продаже чулок и в дни убийств был по заданию фирмы в этих городках. Во время обыска были найдены такие же чулки, как и у жертв, такая же бумага, на которой были написаны письма, и железнодорожные справочники. Каст в ужасе от происходящего, он приходит в полицию и сознаётся в убийствах. Но, опросив свидетелей, полиция устанавливает, что на время убийства девушки, у Каста есть алиби: он играл в домино с соседом в отеле. Пуаро не верит, что Каст — убийца.

Знаменитый детектив беседует с Кастом. Во время войны тот получил ранение в голову, и у него начались припадки. Каст устроился в фирму по продаже чулок, но там отрицают, что взяли его на работу. Инструкции от фирмы, куда ехать и к кому заходить, напечатаны на его машинке. Каст в недоумении, но он страдает сильными головными болями и не знает, что делает.

Пуаро собирает всех. Каст не мог совершить убийство девушки, у него алиби. Девушка была задушена поясом, убийца кокетничал с ней, обвил в шутку пояс вокруг шеи и задушил. У Элизабет было много поклонников, на Каста она бы не обратила внимание, да и сам он не ухаживал за девушками.

Деньги сэра Кларка получает его брат Франклин, так как жена умерла, и знаменитый детектив обращает на это внимание. Встретив Каста, мнительного, странного человека, Франклин предложил ему работу и направлял в нужный город, предварительно выбрав там жертву. В Донкастер Франклин поехал вместе со всеми и убил случайного человека, рассчитывая, что имя кого-то из зрителей обязательно будет начинаться с буквы Д. Письма он напечатал на машинке Каста — на ней обнаружены отпечатки его пальцев.

Касту Пуаро советует сменить очки, и его головные боли пройдут.