Смертельный яд (Сейерс)

Материал из Народный Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Смертельный яд
Strong Poison
Краткое содержание романа. 1930.
Микропересказ: Запутанное дело об отравлении молодого писателя.

Глава 1[править]

В суде слушается дело Харриет Вейн, которая предположительно убила своего жениха Филиппа Бойза мышьяком. Судья рассказывает суду и присяжным, что убитый был писателем, как и его невеста.

Все его литературные труды характеризовались тем, что иногда называют «передовыми» взглядами. В них проповедовались идеи, которые кое-кому из нас могут показаться аморальными и тлетворными, такие как атеизм, анархия и то, что называется «свободной любовью».

Его невеста писала детективы, «…в которых описываются изощренные методы совершения убийств и других преступлений». После недолгого ухаживания Бойз предложил невесте жить вместе, не вступая в брак. Хотя Вейн была против свободных отношений, она всё же поддалась на уговоры и согласилась, будучи влюблённой.

Приятели — полисмен Фредди Арбатнот и детектив Питер Уимзи — находятся в зале суда в числе зрителей и внимательно выслушивают обвинение. Судья между тем продолжает.

Прожив вместе полтора года, Бойз наконец сделал невесте предложение, но девушка отклонила его. Влюблённые поссорились и расстались. Три месяца они жили врозь, Вейн — у себя дома, а Бойз — у своего кузена, адвоката Эркхарта. За эти месяцы девушка много раз приобретала в разных аптеках мышьяк и прочие яды якобы для борьбы с крысами и сорняками. На следствии писательница пояснила, что покупала отраву ради эксперимента в процессе написания очередного детективного романа.

В это же время у Бойза обострились приступы хронического гастрита, которым он давно страдал. Побыв некоторое время с другом в санатории, писатель почувствовал некоторое облегчение, но его душевное состояние ухудшалось. Он тосковал из-за разрыва с невестой и написал ей прощальное письмо с просьбой о встрече.

Перед свиданием Бойз обедал с кузеном Эркхартом, подробное меню трапезы представлено следствию. Бывшие жених и невеста встретились в её квартире и вновь поссорились. После этого у Бойза обострился гастрит, сопровождающийся беспрестанными поносом и диареей. Вызванные врачи ничем не могли помочь ему и вскоре больной умер. Перед смертью он обвинил невесту в ненависти к нему.

Обстоятельства смерти Бойза показались подозрительными, и после похорон его труп был эксгумирован. Вскрытие показало, что он был отравлен мышьяком. Теперь Харриет Вейн обвиняется в убийстве.

Глава 2 — 3[править]

Полицейский детектив Паркер убеждён, что писательница виновна, но Уимзи сомневается в этом — девушка нравится ему.

Присяжные дважды не могут прийти к общему мнению, поэтому их распускают и назначают новый суд. Уимзи так впечатлён обвиняемой, что просит её адвоката Биггса принять его в свою команду, чтобы вновь расследовать это интересное дело. Одна из присяжных, знакомая Уимзи мисс Климпсон, также уверена в невиновности Вейн. Сыщика интригует перспектива нового интересного дела, он берёт на себя все расходы и начинает расследование.

Глава 4[править]

При встрече с Харриет детектив Паркер испытывает необъяснимое смущение и симпатию. Она признаётся, что невиновна, и думает, что жених отравился сам.

…он страдал из-за того, что его недооценили. Ему нравилось думать, что все окружающие в заговоре против него и чинят ему всяческие препятствия. …он многих оскорбил. Он считал, что имеет право что-то требовать от них, а это людям не нравится.

Бойз считал, что настоящий художник имеет право жить на иждивении, и спокойно жил у кузена на всём готовом.

Она рассказывает, что расстались они из-за желания Бойза проверить её преданность. Харриет не выносила, когда её испытывают, чтобы выяснить, достойна ли она того, чтобы до неё снизошли. Она не хотела получить предложение руки и сердца «в награду за хорошее поведение». Совершенно очарованный, Уимзи предлагает девушке выйти за него замуж и клянётся доказать её невиновность.

Глава 5 — 6[править]

Сотрудниц Уимзи называют «котятником», так как на него работают самые разные женщины. Его лучший сотрудник мисс Климпсон обещает сделать всё возможное для установления истины.

Отец Бойза сообщает, что его сын был беден, завещание оставил совсем небольшое, застрахован не был. Впервые всплывает имя богатой тётки писателя — Креморны Гарденз, бывшей актрисы, которой сейчас больше 90 лет.

Уимзи навещает издателей обоих писателей и выясняет, что продажи книг обоих резко пошли вверх.

Глава 7[править]

Уимзи часто навещает обвиняемую в тюрьме. Он намекает, что ей может быть выгодна смерть Бойза, ведь их книги стали бестселлерами. Девушка отвечает, что она не сможет воспользоваться выросшими гонорарами, если её осудят. Она всё больше нравится Уимзи.

В доме адвоката Эркхарта он разговаривает с его кухаркой и клерком. Клерк сообщает, что в адвокатскую контору Эркхарта требуется сотрудница. Уимзи немедленно приказывает мисс Климпсон устроить кого-нибудь к кузену отравленного писателя.

Глава 8[править]

Уимзи посылает дворецкого Бантера домой к Эркхарту с заданием втереться в доверие к прислуге и разузнать всё, что можно, по этому делу, сам же обращается за помощью к бывшей любовнице Марджори Фелпс и просит познакомить его с писателем Воэном — другом Бойза. Они находят его в богемном салоне славянских «революционеров-большевиков». Пьяный Воэн рассказывает о настойчивой привязанности адвоката Эркхатра к кузену и уверяет, что Бойз не покончил с собой.

Детектив встречается с подругами Вейн. Те считают, что Бойза отравил кузен Эркхарт, но доказать это не могут. Инспектор Паркер сообщает Уимзи, что найдены новые улики по делу об отравлении.

Глава 9[править]

Дворецкий Бантер знакомится с кухаркой и горничной Эркхарта и те рассказывают ему про последний обед Бойза. Оказывается, на следующий день после того обеда, когда писателю стало плохо, адвокат велел прислуге записать, что они ели и пили, а вино запечатать и сохранить для полиции. После смерти Бойза полиция действительно заинтересовалась меню, которое и послужило уликой в суде.

Ещё кухарка вспомнила, что писатель сам приготовил омлет, и одно яйцо было треснутым. Женщины рассказывают Бантеру про старую тётку кузенов, к которой часто ездит Эркхарт.

Глава 10[править]

Хозяйка бара Балфинч рассказывает Паркеру и Уимзи, что видела, как Бойз однажды выпил белый порошок, который облегчил ему приступ гастрита. Полиция не находит пакетик от порошка.

Уимзи встречается с адвокатом Эркхартом. Тот убеждает сыщика, что Бойз ни от кого не ожидал наследства, в том числе и от старой тётки — актрисы Гарденз. Сыщик удивляется находчивости юриста, вовремя обезопасившего себя сразу после последнего обеда Бойза. Тогда-то он и начинает подозревать его. Они договариваются встретиться завтра, чтоб прочитать завещание актрисы, которое адвокат забыл дома.

Глава 11 — 12[править]

Наутро Уимзи читает черновик завещания старой актрисы, в котором всё её состояние достаётся племяннику Эркхарту. Сыщик навещает в тюрьме Харриэт и пытается поднять её упавший дух. Его сотрудница Джоан Мерчисон устраивается на работу к Эркхарту и начинает шпионить за ним. Она выясняет, что тот имел дела с разорившейся фирмой.

От полицейского Арбатнота сыщик узнаёт, что некогда Эркхарт разорился вместе с прогоревшей фирмой. Сестра Уимзи Мери встречается с инспектором Паркером.

Глава 13 — 14[править]

Шпионка сыщика Мерчинсон делится с ним своими наблюдениями за Эркхартом. По её словам, после встречи с сыщиком в офисе, адвокат долго что-то печатал. Уимзи просит умную женщину выкрасть документы из офиса юриста, с помощью знакомого преступника он учит её пользоваться отмычками.

Мерчинсон обманом остаётся в офисе после работы, открывает отмычкой сейф и не находит там никакого завещания Гарденз. Зато там обнаруживается генеральная доверенность Эркхарту на управление имуществом тётки. Обо всех находках женщина сообщает Уимзи. Тот понимает, что имеется настоящее завещание, которое хитрый адвокат скрывает.

Глава 15 — 16[править]

Время торопит сыщика, осталось совсем немного до повторного судебного заседания, на котором могут осудить Вейн. Он поручает мисс Климпсон поехать в городок Уидл, познакомиться с сиделкой старой Гарденз, проникнуть в дом старой актрисы и найти подлинное завещание.

Мисс Климпсон собирает много сведений о старухе Гарденз и знакомится с её сиделкой Бут. Пожилая женщина увлекается спиритизмом и жаждет найти единомышленников. Климпсон притворяется поклонницей мистицизма и получает приглашение в дом Гарденз на спиритический сеанс.

Глава 17 — 18[править]

Подготовившись и купив необходимое, Климпсон посещает особняк Гарденз. Нехитрыми трюками она вводит в заблуждение сестру Бут, прикинувшись медиумом.

Во время второго сеанса спиритизма Климпсон убеждает сестру Бут, что дух Гарденз просит найти в доме её завещание и послать его адвокату. Женщины обыскивают особняк и находят завещание.

Глава 19 — 20[править]

Климпсон читает документ и выясняет, что состояние Гарденз завещано двум племянникам: Бойзу и Эркхарту, причём большая часть — писателю. Бут отсылает завещание адвокату, а Климпсон письмо о нём — Уимзи. Теперь сыщик понимает мотив преступника, но пока не знает способа совершения убийства. Он вызывает инспекторов Паркера и Арбатнота.

Мерчинсон подсматривает, где Эркхарт хранит важные бумаги. Она возвращается в офис после работы, отмычкой вскрывает сейф и читает документы о разорении адвоката и о растрате им денег тётки. Также там хранится белый порошок.

Дома у Уимзи происходит военный совет всех участников розыскной группы. Мужчины в восторге от тайных действий секретарши, вызнавшей все секреты преступника. Порошок отправляется на анализ. Бойз был отравлен кузеном, чтобы скрыть растрату состояния тётки, которое вскрылось бы после её смерти.

Но остается неясным вопрос: как адвокат отравил кузена? Уимзи допоздна штудирует книги о преступлениях и ядах.

Глава 21 — 22[править]

На последней встрече в тюрьме Вейн отказывается выходить замуж за Уимзи, мотивируя свой отказ тем, что измождена заключением. Сыщик подговаривает маникюршу салона, где стрижется Эркхарт, добыть волосы и ногти адвоката.

Пригласив Эркхарта к себе, Уимзи рассказывает ему всю историю отравления кузена. Оказывается, адвокат два года принимал понемногу мышьяк, чтобы выработать иммунитет к нему. Поэтому он мог безбоязненно отравить ядом обед для них с Бойзом и не умереть.

Наличие мышьяка в организме подтвердило исследование ногтей и волос. Эркхарт ни в чём не признаётся. Желая изобличить убийцу, Уимзи шутит, что отравил его сейчас мышьяком и посмотрит, долго ли тот протянет на своём иммунитете. Это шокирует адвоката, и он пытается скрыться, но его задерживает инспектор Паркер.

Глава 23[править]

На повторном судебном заседании Вейн полностью оправдана. Сообщается, что полиция подготавливает дело по обвинению Эркхарта к передаче в суд. Когда же Харриет желает отблагодарить Уимзи, выясняется, что тот покинул здание суда.

За основу пересказа взят перевод М. М. Ланиной.