Дети кукурузы (Кинг)

Материал из Народного Брифли
Перейти к:навигация, поиск


Дети кукурузы
Children of the Corn · 1977
Краткое содержание рассказа
из цикла «Ночная смена»
Микропересказ: Действие разворачивается в маленьком городке, окруженном кукурузными полями. Там появляется 12-летний проповедник по имени Исаак. Он призывает детей убивать взрослых, чтобы их кровью напитать жаждущие поля. Исаак запрещает детям играть, убеждая принести себя в жертву полям в день 19-летия. Многие пытаются бежать, однако безжалостный проповедник настигает их.

Берт и Вики, пара, пытающаяся спасти свой брак, едут в Калифорнию на каникулы, чтобы навестить брата Вики. Когда они проезжают по сельской местности Небраски и спорят, то случайно наезжают на маленького мальчика, которому перерезали горло, и чье тело выбросило на дорогу. Они открывают его чемодан и находят распятие из скрученной кукурузной шелухи. Пара решает сообщить об инциденте в полицию, кладут тело в багажник своей машины и отправляются в ближайший город (маленькое изолированное поселение под названием Гатлин) за помощью. Пока они едут, Берт пытается слушать радио. Он может поймать только станцию, на которой ребенок-проповедник читает проповедь.

Когда они прибывают в Гатлин, город кажется безлюдным. Они нигде не видят ни машин, ни людей. Проехав мимо заправочной станции и посетив закусочную, Берт и Вики замечают, что некоторые вещи (например, цены на бензин, меню и календарные даты) сильно устарели. Вики, которой не нравится город, начинает нервничать и спрашивает, могут ли они уехать.

Берт решает исследовать церковь, увидев, что ее собственность находится в хорошем состоянии, а также дату на вывеске в прошлое воскресенье. Пока они спорят, Вики угрожает уехать и оставить его в одного. Когда Вики начинает паниковать Берт отнимает у нее ключи и оставляет жену запертой в машине. Она умоляет его вернуться, но он игнорирует ее.

Внутри церкви Берт обнаруживает, что кто-то сорвал надписи со стен и создал странную мозаику с изображением Иисуса за алтарем, а также вырвал ключи и опоры из органа и набил его трубы кукурузной шелухой. У алтаря Берт находит Библию короля Якова (с вырезанными несколькими страницами из Нового Завета) и бухгалтерскую книгу, в которой были записаны имена, а также даты рождения и смерти. Читая бухгалтерскую книгу, он замечает, что все имена были изменены с современных на библейские, и что все, кто указан как умерший, умерли в свой 19-й день рождения. Берт понимает, что 12 лет назад дети Гатлина убили взрослых города и что членам их общины не разрешается дожить до своего 19-летия.

Услышав гудок машины, Берт убегает из церкви и находит машину в окружении банды детей и подростков, одетых в одежду в стиле амишей и вооруженных сельскохозяйственными инструментами. Они разбивают окна и лобовое стекло, режут шины и вытаскивают Вики. Берт пытается вмешаться, но рыжеволосый мальчик-подросток наносит ему удар в руку. Берт вытаскивает нож и наносит удар мальчику в горло. Дети в шоке отступают. Затем Берт понимает, что Вики больше нет. Когда он спрашивает, где она, один из детей поднимает нож и делает рубящее движение.

Дети преследуют Берта, но ему удается убежать от них, он ныряет в кукурузное поле и прячется, пока они его ищут. Он замечает, что на кукурузном поле нет ни животных, ни сорняков, и что на каждом стебле кукурузы нет пятен. Когда солнце садится, Берт теряется и бродит вокруг, пока не находит круг пустой земли посреди кукурузного поля и обнаруживает тело Вики. Ее привязали к кресту колючей проволокой, глаза вырваны, глазницы набиты кукурузным шелком, а рот набит кукурузной шелухой. Он также видит распятые скелеты министра и начальника полиции Гатлина; последний в синей форме. Когда Берт поворачивается, чтобы бежать, он замечает, что все ряды на кукурузном поле закрылись, создавая стену, которая не дает ему сбежать. Он понимает, что Что-то приближается к нему, но, прежде чем он успевает что-то сделать, его убивает гигантский зеленый монстр с красными глазами, который выходит из кукурузного поля. Вскоре после этого в небе появляется полная луна.

На следующий день дети Гатлина (все члены языческого культа, который поклоняется «Тому, Кто Обходит Ряды», демонической сущности, населяющей кукурузные поля, окружающие город) собираются в круг. Исаак, их 9-летний лидер, говорит им, что Тот, Кто Обходит Ряды, недоволен их жертвой, потому что они также не смогли убить Берта. То же самое произошло много лет назад с «синим человеком» и «фальшивым министром». Тот, Кто Обходит Ряды, наказывает эту неудачу, понижая «возраст милости» до 18 лет. Он также приказывает детям «плодиться и размножаться».

Той ночью Малахи (убийца сбитого с ног мальчика) и все остальные 18-летние идут на кукурузное поле, чтобы принести себя в жертву Тому, Кто Обходит Ряды. Руфь, беременная ребенком Малахии, плачет и машет ему на прощание. Выясняется, что она тайно ненавидит Того, Кто Обходит Ряды и мечтает поджечь кукурузное поле, но на самом деле боится сделать это, потому что Тот, Кто Обходит Ряды, может видеть все, включая секреты в человеческих сердцах. История заканчивается тем, что кукуруза, окружающая Гатлина, довольна.