Вечная тьма (Кристи)

Материал из Народного Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Вечная тьма
Endless Night
Краткое содержание романа. 1967.
Микропересказ: Молодожёны поселяются в поместье, над которым висит проклятье. Их это не смущает, но проклятья начинают сбываться.

Повествование ведётся от лица молодого человека Майкла Роджерса, работающего шофёром.

Книга первая[ред.]

Молодой человек Майкл Роджерс, получивший неплохое образование и перепробовавший множество профессий, работает шофёром. Он хочет купить заброшенное поместье «Тауэрс», которое в округе называют Цыганским подворьем. О поместье ходят странные слухи, говорят, что там всё время кто-то погибает, и поместье проклято. Когда-то там жили цыгане, но их прогнали. Майкл не верит сплетням и предрассудкам, хотя живущая в округе цыганка миссис Ли предрекает беду.

Майкл хочет снести старый полуразрушенный дом и построить новый. В этом ему должен помочь его знакомый архитектор Сэнтоникс. В один из своих приездов в поместье Майкл знакомится с очаровательной девушкой Элли. Между молодыми людьми сразу возникает взаимопонимание и романтические отношения. Миссис Ли снова предрекает горе.

Элли оказывается девушкой из богатой семьи. Её мать рано умерла, а отец женился снова, но вскоре тоже умер. С мачехой Элли не очень ладит. Девушка живёт практически взаперти. В отсутствии мачехи, Элли опекает её учительница по немецкому языку Грета, которая стала ей подругой и советчицей во всех делах. Именно Грета решила посетить Цыганское подворье.

Вскоре Элли уезжает по делам, а Майкл узнаёт, что поместье уже продано. Элли возвращается, и Майкл решает сделать ей предложение, хотя понимает, что они из разных социальных слоёв. Элли соглашается стать женой Майкла и сообщает ему, что поместье купила она.

Книга вторая[ред.]

Майкл и Элли женятся втайне от всех. Майкл даже против присутствия Греты на свадьбе. Молодожёны какое-то время скрывают свой брак. Грета активно помогает им во всём.

Сообразительная, деловая, надёжная, способная справиться с предельной расторопностью с любой задачей, она пускала в ход все свои чары, стараясь угодить мачехе, дяде и многочисленным родственникам…

Элли хочет, чтоб в будущем Грета жила вместе с ними, но Майкл категорически против. Молодые проводят медовый месяц за границей. Там они навещают архитектора Сэнтоникса, который тяжело болен и не надеется на выздоровление.

Вскоре Элли сообщает родственникам и своему главному опекуну мистеру Липпинкоту о браке. Мистер Липпинкот сообщает Майклу, что не испытывает к нему неприязни, но лучше было бы, чтоб Элли вышла замуж за человека своего круга.

Мистер Липпинкот удивлён отсутствием Греты и тем, что Майкл до сих пор с ней не знаком. Майкл мотивирует это тем, что не хочет ни с кем делить свою жену. Липпинкот согласен с Майклом, но теперь Грету нужно пристроить, ведь она занимала при Элли важное место.

Мистер Липпикот приглашает Майкла и Элли на обед, где будут присутствовать мачеха Элли и её дядя Френк. Также он советует Элли увеличить содержание мачехи, чтоб она не возражала против Майкла, и подыскать Грете выгодную партию.

Грета навещает Элли и сообщает, что нашла работу в Лондоне. Грете нравится поместье и строящийся дом, который она уже успела посетить. Она считает, что Липпинкот мошенник, но Элли не согласна.

Майкл знакомится с близкими Элли. Её мачеха Кора, которая успела снова выйти замуж, ему не нравится. Не в восторге он и от дяди Френка. Появляется ещё один опекун Элли, банкир Ллойд. Он даёт Элли на подпись кучу бумаг, в которых Майкл ничего не понимает.

Молодые наконец въезжают в новый дом. Вместе с архитектором Сэнтониксом они садятся перекусить, но тут в окно влетает камень и царапает Элли щёку. Майкл выбегает наружу и сообщает, что камень бросили местные мальчишки.

Молодые обустраивают дом и строят планы на будущее. Они хотят навестить цыганку, но она уехала. Майкл и Элли знакомятся с одним из местных жителей, майором Филпотом. Узнав о пророчестве миссис Ли, он удивляется — она всегда говорит только хорошее. Он рассказывает, что она когда-то спасла его брата, вытащив из проруби, в которую он провалился. Услышав это, Майкл случайно разбивает пепельницу.

Майкл рассказывает майору о брошенном камне, а Элли вспоминает, что нашла возле дома мёртвую птицу, убитую ножом. К птице была приколота бумага с безграмотно написанном предупреждением об опасности. Майор обещает что-то узнать и советует обратиться в полицию.

Элли удивляется реакции Майкла на рассказ майора о брате. Майкл объясняет, что когда-то в детстве так же погиб его друг.

Майор Филпот знакомит Майкла и Элли с местными жителями. Среди них доктор Шоу и молодая женщина Клодия, которая оказывается сводной сестрой Сэнтоникса. Элли и Клодия увлекаются верховой ездой, хотя Клодия страдает от аллергии на шерсть. У Элли в детстве тоже была аллергия, и между женщинами завязывается дружба. Клодия сообщает, что у неё был неудачный брак с американцем по фамилии Ллойд.

Элли совершает финансовые сделки со своей семьёй, к неудовольствию Майкла, который ничего в этом не понимает. Как-то гуляя по имению, Майкл с Элли обнаруживают небольшое строение под названием «Каприз» и делают там ремонт, чтоб проводить время в уединении.

Однажды во время прогулки Элли падает и повреждает ногу. Она вызывает Грету, чтоб та за ней ухаживала. Грета берёт управление в свои руки и наводит порядок в доме. Элли просит, чтоб Грета ещё осталась. Между Гретой и Майклом возникают ссоры. Но, уступая Элли, Майкл мирится с Гретой.

Грета считает, что у Элли слабое здоровье, но доктор Шоу говорит, что все богатые женщины мнительны. Он одобряет то, что Элли принимает таблетки против аллергии, но снотворное, по его мнению, принимать не нужно.

Как-то Грета рассказывает, что встретила цыганку, которая ей угрожала. Вскоре Элли тоже её встречает и слышит угрозы. Рассерженный Майкл обращается в полицию. Сержант объясняет, что кто-то пытается их выжить. У цыганки в последнее время завелись деньги, раньше она тоже угрожала одним людям, их пытались выжить соседи. Сержант обещает поговорить с цыганкой.

К Майклу приезжает Сэнтоникс. Увидев Грету, он приходит в ужас и требует её выгнать, но Майкл не хочет огорчать жену. В поместье ненадолго приезжает мать Майкла. Ясно, что Грета ей не понравилась.

Как-то Майкл с майором едут на распродажу недалеко от имения. Грета с Клодией уезжают на распродажу белья в Лондон, а Элли едет покататься на лошади. Майкл договаривается встретиться с женой в ресторане, который рекомендует ему майор.

В назначенное время Элли не появляется. Майкл звонит домой и узнаёт, что она не вернулась с прогулки. Вместе с майором они едут домой. Майклу кажется, что в одной из машин он видит банкира Ллойда и сидящую рядом с ним Клодию. Дома Майкл узнает, что Элли погибла, упав с лошади. Местные жители говорят, что видели цыганку, и считают, что она напугала Элли.

Книга третья[ред.]

Доктор Шоу считает, что смерть наступила из-за паралича сердца в результате шока. Грета сообщает, что несколько лет назад у Элли были проблемы с сердцем.

Суд разыскивает миссис Ли, но её не могут нигде найти — она уехала неизвестно куда. В день трагедии её в деревне не было, но один из свидетелей показывает, что видел в лесу женщину, похожую на неё. Всё указывает на то, что смерть наступила в результате несчастного случая, но причина неизвестна. Расследование отложено до возвращения миссис Ли.

Майор Филпот пытается помочь Майклу. Он предполагает, что кто-то пытается запугать их, особенно Элли, чтоб они отсюда убрались. Может что-то ценное есть в земле поместья? Майкл рассказывает, что в окно опять бросили камень с запиской, сообщающей, что Элли убила женщина. В полиции считают, что кто-то платил миссис Ли за угрозы, поэтому она исчезла.

В «Капризе» находят дорогую зажигалку с инициалом «К». Клодия предлагает Майклу продать дом, но он отказывается. Клодия сознаётся, что банкир Элли Ллойд — её бывший муж. После смерти Элли, её финансовые дела приходится вести Майклу. Мистер Липпинкот даёт ему советы как новичку, и Майкл ему доверяет.

Грета организовывает похороны Элли и становится правой рукой Майкла. На похороны приезжает кузен Элли. Он сообщает удивлённому Майклу, что Клодия — близкая подруга мачехи Элли. В день смерти Элли мачеха приехала к Клодии.

Оставив Грету присматривать за домом, Майкл отправляется в Америку. Там он получает телеграмму, в которой узнаёт, что тело миссис Ли нашли в карьере, а в её доме обнаружили крупную сумму. В тот же день погибла Клодия, упав с лошади. Также Майкл узнаёт, что Сэнтоникс при смерти, и приезжает к нему.

Лежащий без сознания Сэнтоникс на несколько мгновений приходит в себя перед смертью и говорит Майклу: «Глупец, почему ты не выбрал другой путь?…». Поздним вечером, когда его никто не видит, Майкл возвращается домой. Он решает жениться на Грете. Нет смысла больше притворяться: они с Гретой давно знакомы и состоят в близких отношениях — когда-то они познакомились в Гамбурге. Такая же жадная до денег, как и Майкл, она предложила ему жениться на Элли, а потом убить её. У Майкла уже есть опыт, когда-то он столкнул в прорубь своего товарища, чтобы забрать его часы, и убил человека, когда на него напали бандиты, чтоб забрать из его карманов крупный выигрыш в казино.

Грета подстроила встречу Майкла и Элли, уговорила Элли купить поместье, а потом они с Майклом мастерски разыгрывали ссоры. Но теперь когда, они с Гретой могут быть вместе, Майклу видится Элли, которая была его счастьем.

Дома Майкла ждёт письмо от Липпинкота, в котором он находит фотографию, где он с Гретой в Гамбурге. Липпинкот знал, что Майкл знаком с Гретой, и стал относиться к нему с подозрением.

Майклом овладевает страх. Это он подложил в таблетки Элли яд и столкнул в карьер миссис Ли, которой он сам же платил деньги, чтоб она угрожала Элли. Грета над ним смеётся, и он душит её.

Доктор Шоу знает, отчего умерла Элли, — в таблетках был цианид. Эти же таблетки выпила Клодия, когда зашла в «Каприз» и нашла их, думая, что это лекарство от аллергии.

Элли долго лежала на открытом воздухе и запах цианида улетучился, а у Клодии, когда она упала с лошади, его сразу почувствовали. Майкла интересует только Элли, с которой ему уже не суждено встретиться. Он погружён в ночную тьму.