Тайна замка Чимниз

Материал из Народный Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Тайна замка Чимниз
Краткое содержание романа. 1925.
Микропересказ: В замке убит наследный принц небольшой страны. Во время расследования находятся пропавшие много лет назад драгоценности, пойман опасный преступник и появляется наследный принц, считавшийся пропавшим.

Экскурсовод Энтони Кейд встречает в Южной Африке своего старого друга Джимми Макграта, который рассказывает о ситуации, сложившейся в балканской стране Герцесловакии. Несколько лет назад там убили короля Николая и его жену, а в стране установилась республика. Бывший премьер-министр страны граф Стилпич, величайший государственный деятель и в тоже время величайший разбойник, по которому плачет верёвка, после убийства короля уехал в Париж.

Как-то на графа напали на улице. Оказавшийся рядом Джимми спас его. Несколько дней назад граф умер в Париже, и Джимми получил по почте его мемуары, к которым была приложена записка. В записке говорилось, что Джимми должен отнести мемуары в лондонское издательство и получить за это крупную сумму. Так как Джимми сейчас занят, он просит Энтони за определённую плату отвезти рукопись в Лондон. Также Джимми сообщает, что один из нападавших на графа — известный преступник Король Виктор, специализирующийся на драгоценностях, — находится сейчас в тюрьме.

У Джимми для Энтони есть ещё одна просьба: как-то ему в руки попали письма Вирджинии Ревел, которую шантажировали. На письмах указано только название замка Чимниз, места, где любят собираться сильные мира сего. Джимми просит друга найти эту женщину и передать ей письма.

Под именем Джимми Макграта Энтони прибывает в Лондон. Хозяин замка Чимниз лорд Кортехем ждёт гостей, среди которых должен быть принц Герцесловакии Михаил Оболович. Лорд Кортехем рассчитывает уладить с принцем государственные дела. Когда-то в замке Чимниз пропал драгоценный камень, и лорд надеется, что мемуары присутствующего тогда в замке графа Стилпича прольют свет на эту историю. Через своих агентов лорд узнаёт, что Джимми Макграт везёт рукопись графа. Он не заинтересован в её публикации и решает поручить Вирджинии Ревел, своей родственнице, пустить в ход женское обаяние.

К Энтони приходит сотрудник министерства иностранных дел, представитель монархической партии Герцесловакии, заинтересованной в том, чтоб на трон взошёл принц Михаил Оболович. Сотрудник предлагает Энтони крупную сумму за мемуары, но Энтони отказывается. Энтони навещает представитель «Братства Красной Руки», организации, которая против восстановления монархии в Герцесловакии. Даже под пистолетом Энтони отказывается продать мемуары. Ночью официант гостиницы крадёт бумаги у Энтони и сбегает, но украдены лишь письма Вирджинии.

К Вирджинии приходит незнакомец и вымогает у неё крупную сумму за письма. Женщина рассказывает об этом своему другу, министру иностранных дел. Тот предлагает ей очаровать Джимми Макграта, но Вирджиния отказывается.

Наведя справки, Энтони выясняет, что репутация у официанта отличная, но в отелях, где он работал ранее, происходили кражи. К Энтони приходит человек из издательства и забирает мемуары графа. Теперь Энтони не несёт ответственности за мемуары, даже если их похитят.

Энтони получает приглашение посетить замок Чимниз. Он отклоняет его и решает появиться там незамеченным под своим именем.

Слуг Вирджинии во время её отсутствия вызывают в загородный дом фальшивой телеграммой от её имени. Придя домой, женщина видит в своём кабинете убитого шантажиста. Она зовёт безработного торговца рекламой, стоящего на улице, чтобы он ей помог избавиться от трупа. Им оказывается Энтони.

Энтони узнаёт в убитом сбежавшего официанта. Возле трупа они обнаруживают маленький пистолет, на котором написано «Вирджиния», в кармане покойного — приглашение в замок Чимниз. Энтони предлагает Вирджинии положить труп в сундук, сделать вид, что она куда-то уезжает, и сдать сундук в багаж. По багажной квитанции Энтони получает сундук и сбрасывает труп в кювет.

В замок Чимниз вызывают полицию: убит принц Михаил Оболович. Накануне в замке принимали гостей. Принц прибыл к обеду, ушёл в свою комнату, там пообедал и больше его никто не видел. Рано утром его обнаружили застреленным. Принц должен был решить финансовые дела с присутствующим в замке мистером Генрихом Айзекстаном. В замок также прибыли работник департамента мистер Эверсли и американец мистер Хиш с самыми лучшими рекомендациями.

Подозрение суперинтенданта Батла падает на Энтони Кейда, который остановился в расположенной рядом гостинице. Следы, оставленные возле окна в комнате убитого, совпадают с обувью Энтони.

Энтони приходит в замок Чимниз. Он сообщает, что накануне вечером он подошёл к замку и услышал выстрел. Утром он хотел забрать свою обувь, которую отдал почистить, но ему сообщили, что обувь забрал констебль. Отвечая на вопросы полиции, Энтони рассказывает свою историю, умолчав об убийстве официанта. Якобы во время борьбы с вором у себя в комнате Энтони нашёл бумагу с надписью «Чимниз» и решил приехать в замок.

Энтони сообщает, что когда он подходил к замку, окна были закрыты, но когда тело было обнаружено, одно из окон было открыто, а возле тела была записка от организации «Братство Красной Руки», которая угрожала и Энтони. Энтони решает посмотреть на убитого и узнаёт в нём человека, приходившего к нему от издательства. Вирджиния, увидев Энтони, представляет его как своего старого знакомого, и молодой человек переселяется в замок.

Допрашивая обитателей замка, Баттл выясняет, что наследным принцем Герцесловакии является принц Николай, кузен принца Михаила. Известно, что принц Николай жил в Америке, но теперь его место пребывания неизвестно. Баттл предполагает, что убийцей может быть и Король Виктор, находящийся сейчас в Англии. Преступник мог прибыть в замок Чимниз за пропавшим камнем.

Вирджиния сообщает Энтони, что была знакома с принцем Михаилом, который даже предлагал ей морганатический брак, несмотря на то, что она была замужем, но в замке она его не встретила. Также Вирджиния сообщает, что не писала никаких писем. Кто же писал их за неё? И был ли убитый, действительно, принцем Михаилом. В замке никто не слышал выстрела, но в комнате гувернантки младших дочерей лорда, мадемуазель Брюн, в этот момент на мгновение зажёгся свет.

Вирджиния видит убитого и опознаёт в нём принца Михаила. Гувернантка кажется ей знакомой. Энтони заинтересовывается гувернанткой. Он узнаёт, что мисс Брюн — француженка, которую нашли через агентство. Работает она уже больше года, и рекомендации у неё прекрасные.

Пользуясь случаем, Энтони уезжает на день. Вирджиния просит Эверсли помочь ей: кажется, в дом проник грабитель. В зале заседаний они видят, как кто-то пытался унести лежащие там старинные рыцарские доспехи. Грабителю удаётся убежать, а Вирджиния возле дома встречает мистера Фиша.

Энтони наводит справки о мисс Брюн и выясняет, что она — настоящая гувернантка. Но его начинают одолевать сомнения: в её ли комнате он видел свет? Может в соседней, которую занимает мистер Фиш?

Узнав, что накануне была попытка ограбления, Энтони предполагает, что грабители могут вернуться. Втроём с Вирджинией и Эверсли они составляют план, но проникшим в зал заседаний оказывается агент полиции мсье Лемуан, специально прибывший из Франции. Мсье Лемуан разыскивает Короля Виктора.

Покойная королева Герцесловакии, жена короля Николая, которая на самом деле была актрисой и авантюристкой, поддерживала с преступником связь, подписывая свои письма именем Вирджинии. Полиция разыскивает пропавшие драгоценности королевской четы, среди которых знаменитый драгоценный камень. Вполне вероятно, что камень находится в замке Чимниз, который посещали король с королевой. Полиция считает, что Король Виктор выехал в Америку, где выдавал себя за наследного принца Герцесловакии Николая.

Баттл устанавливает личность трупа, найденного в кювете: официант из отеля, где остановился Энтони. Услышав, что произошло, Баттл приходит к выводу, что выкрав не те бумаги, официант, связанный с преступной организацией, явился к Вирджинии с целью шантажа.

У себя в комнате Энтони находит письма Вирджинии. Он отдаёт их полиции для расшифровки.

Мистер Айзекстайн уезжает. Мсье Лемуан находит выпавший из его багажа чемодан, в котором лежит револьвер.

Слуга принца Михаила, Борис, даёт Энтони клочок бумаги, найденный, по его словам, у иностранца. Энтони кладёт бумагу в карман — его мысли заняты Вирджинией.

Расшифровав письма, Вирджиния, Энтони и Баттл находят тайник, где может быть спрятан камень, но обнаруживают там только набор пуговиц. На полу мсье Лемуан находит необычную спичку. Энтони спрашивает, не он ли потерял бумагу, найденную Борисом, и получает отрицательный ответ. Мсье Лемуан и Баттл подозревают, что Энтони и Король Виктор — одно и тоже лицо, тем более, что Баттл получил анонимку.

Энтони встречает мистера Фиша, просит у него спички, чтоб зажечь сигарету и прячет их.

На окраине Лондона Энтони находит виллу, где собирается «Братство Красной Руки». Там он видит связанного человека. Энтони встречает следившего за ним Фиша.

Энтони собирает людей в замке Чимниз, обещая представить подлинного претендента на трон Герцесловакии. Он читал мемуары и обнаружил, что в них речь идёт о некоем обеде, где у всех присутствующих были значки с каким-либо цветком. Поразмыслив над найденными в тайнике предметами, он понял, где находится драгоценный камень — на полке с книгами.

Мсье Лемуан настаивает, что Энтони и есть Король Виктор, и он убил принца Михаила. Энтони всё отрицает, да и Король никогда не был убийцей. Энтони показывает библиотеку и присутствующие видят схватку Бориса и мисс Брюн. Борис убивает женщину, мотивируя это тем, что это она убила принца Михаила.

Энтони с самого начала подозревал француженку, ведь в её окне горел свет во время убийства. Кто-то не хотел, чтоб Вирджиния приехала в Чимниз, и подстроил убийство в её доме. Вирджиния где-то видела гувернантку раньше, но где? Энтони предположил, что гувернантка — подставное лицо, и не ошибся. Гувернантка — королева Герцесловакии, жена убитого короля, инсценировавшая свою смерть. Чтоб принц её не разоблачил, она убила его, револьвер подбросила мистеру Айзекстану и вернула письма.

Энтони представляет настоящего мсье Лемуана — пленника «Братства Красной Руки», а мнимый мсье Лемуан и есть Король Виктор, которого также искал и мистер Фиш. Библиотека была выдумана, чтоб заманить убийцу, настоящий тайник — розарий.

Энтони открывает своё настоящее имя — он наследный принц Николай. Также он представляет женщину, на которой он женился утром — Вирджинию. В замок прибывает Джимми, и Энтони отдаёт ему мемуары, чтоб друг получил крупную сумму. Он проверил, кто приходил к нему и отдал подделку.