Лощина

Материал из Народный Брифли
Перейти к:навигация, поиск
Этот пересказ опубликован на Брифли.


Лощина
The Hollow
Краткое содержание романа. 1946.
Микропересказ: Убивают известного врача. Подозрение падает на его жену. Прямых улик нет, все пытаются её спасти, но знаменитый детектив выясняет, что женщина действительно виновна.

Леди Люси Эндкателл ждёт гостей на выходные дни в своё имение «Лощина». Среди приглашённых - известный врач Джон Кристоу с женой Гердой, нелепой и недалёкой женщиной, скульптор Генриетта Савернейк, кузен мужа Люси сэра Генри Дэвид Эндкателл, кузина и лучшая подруга Люси Мидж, и кузен Люси, писатель Эдвард. Люси приготовила гостям сюрприз – в воскресенье на ланч приедет известный детектив.

Люси и Мидж переживают, что вечеринка может не удастся. Нелепая Герда может что-то сказать или сделать невпопад, и Джон сделает ей замечание, правда Генриетта будет её поддерживает. Да и Эдвард всегда неловко себя чувствует в присутствии Джона, считая, что уступает Джону во всём.

Влюблённая в Джона Генриетта мечтает, что три дня проведёт рядом с ним. Джон когда-то пережил неудачный роман с актрисой Вероникой Крей, которая предпочла ему карьеру в Голливуде. Чтобы утешиться, Джон женился на Герде – полной противоположности Вероники. Теперь, уставший от больных и нелюбимой жены, Джон тоже ждёт встречи с Генриеттой.

Встретившись, Эдвард и Генриетта, вспоминают о том времени, когда между ними были романтические отношения. Влюблённый Эдвард готов их возобновить, но Генриетта отказывается. Эдвард догадывается, что Генриетта влюблена в Джона.

Сэр Генри, страстный коллекционер огнестрельного оружия, стреляет с Джоном по картонным мишеням. Женщины также пытаются попасть в цель, но получается только у Люси.

Неожиданно в доме появляется Вероника Крей. Знаменитая актриса живёт на соседней вилле и обратилась к ближайшим соседям за спичками. Вероника просит Джона проводить её домой. Вернувшись, Джон понимает, что Вероника его больше не интересует. Ему стыдно перед Гердой, но любовь к Генриетте сильней его.

Утром Джон получает от Вероники письмо, в котором она просит прийти к ней. Актриса предлагает возобновить старые отношения. Её не смущает, что у них обоих семьи – адвокаты всё уладят. Она для этого и приехала в эту глушь, зная, что Джон часто бывает у своих друзей. Джон отказывается: он больше не любит Веронику. Актриса догадывается, какую из присутствовавших женщин он любит - Генриетту.

По дороге домой Джон решает начать новую жизнь, он будет лучше относится к Герде, расскажет ей обо всём, но тут раздаётся выстрел, и Джон падает на землю.

Знаменитый детектив Эркюль Пуаро, купивший соседнюю с «Лощиной» виллу, приходит на обед к Эндкателлам. Слуга приводит его к хозяевам, сидящим в маленьком павильоне возле пруда. Удивлённый Пуаро видит возле пруда лежащего Джона и стоящую возле него растерянную Герду с пистолетом в руке. Джон произносит «Генриетта» и умирает. Также там присутствуют Генриетта, в руках у которой корзина с цветами, и леди Эндкателл, которая держит корзину с яйцами.

Генриетта требует у Герды, чтоб она отдала оружие, но Герда роняет пистолет в пруд.

Чтобы ничего не трогать до прибытия полиции, все собираются в павильоне. Пуаро замечает дорогую меховую накидку, которая не могла принадлежать ни одной из присутствующих женщин, и коробки спичек.

Люси считает, что Герда застрелила Джона. Генриетта убеждена, что Герда невиновна, - она подобрала пистолет. Герда отрицает свою вину, она подошла к пруду, когда Джон лежал там раненый. Герда говорит инспектору полиции, что Джона все любили, он был прекрасным мужем.

Получив результаты экспертизы, инспектор полиции вместе с Пуаро обследуют место преступления. К пруду ведут несколько тропинок. По одной из курятника пришла Люси, по двум другим из леса Генриетта и Эдвард. Инспектор считает, что Джона убила Герда. Вид у неё глуповатый, но за ней нужно проследить.

Сэр Генри признаёт, что пистолет, который Герда бросила в пруд, взят из его коллекции.

Сэр Генри увозит Герду домой. Эдвард пытается успокоить Генриетту. Влюблённая в Эдварда Мидж ревнует. Теперь, когда нет Джона, Генриетта выйдет замуж за Эдварда. Девушка работает в магазине продавщицей. Она хочет отпроситься на похороны, но её не отпускают. Обеспеченный Эдвард не понимает, почему она не может найти другую работу.

Пуаро приходит в «Лощину», чтобы встретиться с Люси. По дороге он заглядывает в павильон. На столике он замечает нарисованное дерево. Люси без умолку рассказывает ему о жизни своего дворецкого и как ей жаль Герду. Дворецкий тем временем рассказывает инспектору о посещении Вероники Крей.

Инспектор едет домой к семье Кристоу. Секретарша Джона очень презрительно отзывается о Герде. О романах Джона на стороне она не знает, с персоналом и пациентками он всегда был безупречен. Секретарша не верит, что Герда могла застрелить мужа. Инспектора удивляет поведение Герды, которая безучастна к тому, что происходит, не понимая, что она - главная подозреваемая.

Инспектор посещает сэра Генри. По результатам экспертизы, Джон был убит не из того револьвера, который держала Герда. Сэр Генри проверяет свою коллекцию и видит, что одного из револьверов, который хранился в кожаной кобуре, не хватает.

Сэр Генри делится своими переживаниями с женой, но Люси больше заботит предстоящая свадьба Генриетты и Эдварда.

Генриетта приходит на виллу Пуаро. Она признаётся, что они с Джоном любили друг друга, но стоит ли сообщать это полиции? Генриетта рассказывает знаменитому детективу об отношениях Джона с Вероникой Крей и Гердой. В тот день Генриетта вышла из лесу и увидела Герду с револьвером в руке. Она испугалась, что неловкая Герда выстрелит в кого-то и хотела взять у неё оружие, но Герда уронила его в воду. На вопрос Пуаро, не Генриетта ли стреляла, девушка усмехается: если бы стреляла она, то вытерла бы отпечатки пальцев. А имя её он назвал перед смертью потому, что любил её.

Поразмыслив, Пуаро решает: то, что он видел у пруда – разыгранная сцена.

Инспектор встречается с Вероникой Крей. Актриса считает, что Джона застрелила его крайне ревнивая жена. Горничная сообщает, что Джон и Вероника ссорились, и актриса сказала, что его ненавидит.

Пуаро и инспектор пытаются понять, что произошло. Они решают, что убийца хотел свалить вину на Герду и подозревают Веронику и Генриетту. Неожиданно одна из горничных сообщает, что в воскресенье после обеда видела дворецкого с револьвером. Дворецкий нашёл оружие в холле – игрушечный маузер, из которого нельзя убить. Люси заявляет, что дворецкий – слуга старой закалки, он не может предать хозяев. Оружие было найдено в корзине с яйцами. Люси по рассеяности положила его в корзину и пошла с ней на ферму. Положив туда яйца, она забыла про оружие и попросила дворецкого отнести корзину на кухню. Дворецкий нашёл маузер и положил его на место.

Оставшись с мужем наедине, Люси обсуждает с ним сложившуюся в семье ситуацию. Она переживает за имение, которое досталось Эдварду. Если он не женится, то семья исчезнет. Теперь, когда Джон умер, он может жениться на Генриетте.

Вероника Крей приходит к Пуаро. Актриса рассказывает, что они с Джоном вспоминали прошлое. Джон потерял голову и стал настаивать, чтобы она бросила семью и вышла за него замуж, но актриса отвергла его. Знаменитый детектив не верит ей. Это Джон оттолкнул её, и актриса страдает от унижения.

Генриетта в своей мастерской лепит лошадь. Лошадь получается немного абстрактной, но скульптора это не смущает.

После выходных, проведённых в «Лощине», Эдвард другими глазами смотрит на Генриетту и Мидж. Мидж больше для него не давно знакомая «малышка», да и Генриетта больше не та. Эдвард приходит к Мидж на работу. Увидя, как грубо с ней разговаривает покупательница, Эдвард предлагает девушке выйти за него замуж и уехать с ним в его имение. Люси с восторгом принимает эту новость и обещает помочь Мидж с приданным.

Эркюль Пуаро приходит к пруду, возле которого произошло убийство. Туда же приходит Генриетта. Разговаривая с детективом, она рисует такое же дерево, какое было нарисовано в павильоне. Генриетта пытается оправдаться, но Пуаро догадывается, что она находилась утром в павильоне и оттуда наблюдала за тем, что произошло у пруда.

Пуаро с инспектором обсуждают ситуацию. Возле пруда были Люси с корзиной яиц, Генриетта с корзиной цветов и сэр Генри в охотничьем костюме с большими карманами. Каждый мог спрятать оружие, ведь полицейские обыскали весь дом и не нашли его. У всех есть алиби, за всеми следили. Пуаро заинтересовывается скульптурой лошади в мастерской Генриетты.

По предложению Пуаро инспектор осматривает местность возле дома и находит там оружие, но к убийству оно отношение не имеет. Следствие заходит в тупик.

В «Лощину» приезжают Мидж и Эдвард. Девушка разрывает помолвку, она не хочет выходить замуж за человека, которые её не любит. Ночью Мидж слышит какие-то шаги, спускается вниз и видит Эдварда, который решил отравиться угарным газом. Мидж – единственное, что оставалось у него. Как писатель, он ничего не стоил, а Генриетта его отвергла. Мидж остаётся с ним.

Люси приходит к Генриетте. Обе женщины беспокоятся, что следователи могут найти кобуру от пистолета.

Генриетта приезжает к Герде и просит отдать ей кобуру. Герда разрезала её на куски и спрятала их в сумке для рукоделия. Она проследила за Джоном и увидела его с Вероникой. До сих пор Герда верила ему, но теперь решила его убить. Герда знала, что оружие можно идентифицировать. Взяв два револьвера, она одним решила убить и спрятать его, а второй держать в руках.

Герда предлагает Генриетте чай, но Генриетта требует, чтоб Герда принесла кобуру. Внезапно появляется Эркюль Пуаро. Он советует Генриетте не пить чай. Пришедшая Герда выпивает чай и умирает. Знаменитый детектив говорит, что отравленный чай был предназначен для неё. Как волк, попавший в капкан, Герда пыталась укусить даже того, кто хотел её освободить.

С самого начала Пуаро подозревал, что перед ним был разыгран спектакль. Услышав, что перед смертью Джон назвал её имя, Генриетта поняла, что он просит спасти Герду. Она намеренно уронила оружие в пруд, чтоб исчезли отпечатки пальцев. Но узнав, что Джон был убит из другого револьвера, догадалась, куда Герда могла его спрятать. Найдя оружие, Генриетта спрятала его в скульптуру лошади. Люси понимала, что Генриетта пытается спасти Герду, и подыгрывала ей.

Пуаро скроет правду, пусть думают, что Герда покончила с собой в душевном расстройстве.