Безмолвный свитедель

Материал из Народный Брифли
Перейти к: навигация, поиск
Кристи, Агата
Безмолвный свидетель
Краткое содержание романа. 1937.
В двух словах: Умирает богатая дама, которая перед смертью изменила своё завещание. Расследование ведёт знаменитый детектив.

В небольшом английском городке умирает старая дама, мисс Эмилия Арунделл. Смерть слабой здоровьем женщины не вызывает удивления у жителей городка, но всех настораживает завещание, которая покойная переписала перед смертью. Всё своё имущество мисс Арунделл оставила своей новой компаньонке мисс Лоусон. Накануне смерти, перед Пасхой, мисс Арунделл ждала гостей, своих племянников — детей брата Чарльза и Терезу и дочку сестры Беллу Таниос с мужем.

Белла Таниос, малопривлекательная девушка, вышла замуж против воли своей семьи за грека, приятного человека с хорошими манерами. Тереза является членом молодёжной организации, собрания которой нередко заканчиваются в полицейском участке. Теперь она собирается замуж за деревенского врача.

Чарльз просит у тёти деньги. Получив отказ, он случайно находит пачку денег и берёт оттуда часть. Он и Тереза мечтают получить наследство тёти. Белла с мужем также хотят получить свою долю.

Ночью мисс Арунделл не спится. Она выходит из своей комнаты, спускается по лестнице, но, оступившись, падает. Выбежавшие из своих комнат гости относят мисс Арунделл в её комнату. Старая дама упала из-за того, что ей под ноги попался небольшой мячик, любимая игрушка её собачки Боба. На следующее утро гости уезжают, а мисс Арунделл пишет письмо знаменитому детективу Эркюлю Пуаро. Ей кажется странным одно обстоятельство, связанное с мячиком, и она хочет посоветоваться.

Прибыв в дом мисс Арунделл, Пуаро узнаёт, что она умерла. Его настораживает, что он получил письмо почти через два месяца после смерти мисс Арунделл.

Так как дом выставлен на продажу, Пуаро его посещает под видом покупателя. От прислуги он узнаёт, что мисс Арунделл была слаба здоровьем, несколько лет назад переболела желтухой, но лечащий врач, доктор Грейнджер, её вылечил. И хотя она соблюдала диету, перед смертью симптомы повторились. Компаньонки мисс Арунделл всё время менялись, но последняя её забавляла своим увлечением спиритизмом.

За неделю до смерти мисс Арунделл упала на лестнице и всё время что-то несвязно бормотала про Боба и его мячик. После её смерти, разбирая бумаги, слуги случайно наткнулись на неотправленное письмо. С хозяйкой случалось, что она забывала отправить письма.

Пуаро заинтересовывается гвоздём на верхней ступеньке лестницы, который пытались замазать. Знаменитый детектив считает, что некто протянул верёвку, чтоб мисс Арунделл упала, и представил всё как несчастный случай, связанный с мячиком. Но мисс Арунделл отделалась ушибами и заподозрила неладное: мячик она сама положила на место, а Боб был на улице.

По совету доктора Грейнджера Пуаро встречается со старой подругой покойной. Женщина считает Беллу глуповатой, но тем не менее она удачно вышла замуж, имеет детей и вполне счастлива с мужем. Чарльза она считает подлым бездельником, всегда окружённым женщинами, а Терезу — экзотической девицей, помолвленной с местным доктором, которому нужны деньги. Местные жительницы, с которыми мисс Арунделл устраивала спиритический сеанс, рассказывают о странном свечении вокруг неё.

Пуаро посещает Терезу, которую интересует, как изменить завещание. Во время разговора приходит Чарльз. Несмотря на возражения Терезы, он рассказывает, что тётя не доверяла племянникам, поэтому и оставила всё компаньонке. Мисс Лоусон глупа, но преданна ей. Чарльз надеялся, что тётя передумает и всё-таки изменит завещание в их пользу. Может быть она так и сделала бы, но помешала внезапная смерть. Перед смертью тёти они приезжали к ней, и вроде бы она была согласна.

Пуаро встречается с мисс Лоусон. Компаньонка рассказывает о пропаже денег. Мисс Арунделл не сомневалась, что их взял Чарльз. Мисс Лоусон неудобно, что все деньги достались ей. Но хозяйка боялась отдать деньги Белле, ведь тогда они попали бы в руки её мужа, которого она во всём слушается. У Терезы и так достаточно денег, она тратит их налево и направо, а Чарльз не заслуживает ни пенни. Возможно, мысль переписать завещание возникла у старой дамы после падения. Вообще мисс Арунделл была здорова, симптомы прежней болезни проявились неожиданно. В тот вечер они устраивали с местными жительницами спиритический сеанс, и неожиданно вокруг головы мисс Арунделл появилось сияние.

Пуаро посещает Беллу. Она не хочет опротестовать завещание, это бесполезно. Муж Беллы считает, что мисс Лоусон имела на мисс Арунделл очень большое влияние. Втайне от жены он был у мисс Арунделл после отъезда Терезы и Чарльза.

Собрав сведения, Пуаро размышляет. Была явная попытка убийства, но смерть была выгодна всем, кроме мисс Лоусон. После падения мисс Арунделл меняет завещание. После спиритического сеанса она почувствовала себя плохо, слегла и уже не вставала.

Пуаро встречается с юристом, который подтверждает, что мисс Арунделл приняла странное решение, но вполне могла его изменить. Затем детектив беседует со служанкой мисс Арунделл. Её хозяйка принимала таблетки, которые ей прописал доктор Грейнджер. Другой врач рекомендовал ей капсулы, и доктор Грейнджер был не против. Знаменитый детектив видит банку с удобрениями, которая, к удивлению садовника, почти пустая.

Аптекарь сообщает, что Белла купила снотворное двойной дозы. Такие лекарства продают только по рецепту, а рецепт был выписан её мужем. Мисс Лоусон неожиданно вспоминает, что в ту ночь, когда хозяйка упала, она тоже выходила из комнаты и видела женщину, стоящую у лестницы на коленях. Мисс Лоусон уверена, что это Тереза, так как разглядела брошь с инициалами Т. А., которую та носит.

К Пуаро приходит мистер Таниос. Он обеспокоен состоянием жены, которая нервничает последнее время. Пуаро спрашивает, не прописывал ли он ей снотворное. Мистер Таниос отвечает, что нет.

Пуаро посещает Терезу, которая упорно отрицает, что выходила ночью. Пуаро смотрит в зеркало и его осеняет догадка. Он извиняется перед девушкой.

К мисс Лоусон приходит Белла с детьми. Она ушла от мужа и не знает, что ей теперь делать. Белла боится, что муж отправит её в лечебницу, и признаётся в этом Пуаро. Она проговаривается, что её муж убил мисс Арунделл, а она не хочет сообщать об этом из-за детей. Знаменитый детектив даёт ей письмо — она должна его прочитать и утром ему позвонить. Утром мисс Лоусон сообщает, что Белла умерла, приняв большую дозу снотворного.

Пуаро приглашает в дом мисс Арунделл Чарльза, Терезу, мистера Таниоса и мисс Лоусон, чтобы рассказать, что произошло. Мисс Арунделл поняла, что причиной её падения был не мяч Боба, а нечто другое. В её смерти была незаинтересована только мисс Лоусон, поэтому она и переделала завещание в её пользу. Мисс Арунделл подозревала Чарльза.

Присутствующие на спиритическом сеансе обращают внимание на свечение вокруг мисс Арунделл, а ведь это признак отравления.

Это Белла натянула шнур на лестнице — именно её видела мисс Лоусон. Полное имя Беллы — Арабелла и брошка с инициалами А. Т. в зеркале выглядела как Т. А. Увидев, что попытка убийства не удалась, Белла подложила лекарство, которое она купила в аптеке, подделав подпись мужа, в капсулу, и рано или поздно мисс Арунделл должна была её принять.

Белла приехала к мисс Лоусон, чтобы разжалобить её, но поняв, что знаменитый детектив знает, кто убийца, покончила с собой.

Мисс Лоусон разделила наследство между Терезой и Чарльзом. Чарльз промотал свою долю, а Тереза по-прежнему счастлива в браке.